SOLO EN LA ARGENTINA

Se generan 500.000 toneladas de residuos electrónicos al año


Durante un año, la Argentina registra un promedio de entre 10 y 12 kilos de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) por habitante, lo que representa unas 500.000 toneladas anuales, de las cuales menos del 10% es reutilizada, según datos de la Asociación civil Basura Cero.
A nivel global, el último informe de la Plataforma para acelerar la economía circular (PACE) y la coalición de residuos electrónicos de las Naciones Unidas en el planeta los desechos electrónicos llegan a 50 millones de toneladas por año, que equivalen a 60.000 millones de dólares.
El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente informó que el 80% de esos desechos electrónicos acaba como relleno sanitario o en basurales a cielo abierto, sin la gestión del reciclaje adecuado.

Alerta ecológico

Los monitores, cargadores, gabinetes, celulares, computadoras, baterías entre otros electrónicos que se tiran, contienen sustancias químicas que contaminan el medio ambiente al mezclarse con el resto de la basura, desprendiendo metales tóxicos perjudiciales para la salud.
Según una de las empresas privadas se dedica a la recuperación y venta de equipos reacondicionados, PC Discount, la antigüedad de los parques informáticos en Argentina es de 3 a 5 años, en términos generales.

Efectos de la pandemia

Los especialistas de Basura Cero indicaron que el promedio de antigüedad era de aproximadamente 5 años, aunque en los últimos años ese rango se incrementó hasta llegar a los 8 años, debido a la “situación macroeconómica, que impulsó el precio de los equipos siguiendo el ritmo devaluatorio y además una disminución del poder adquisitivo familiar”.
Aclararon que pueden “existir fuertes diferencias a nivel de los usuarios corporativos, entre las empresas pymes y las grandes empresas, máxime las de servicios en las cuáles el hardware resulta un componente importante para su “core business” (rubro bancario, seguro, TICs)”.
Pandemia mediante, según OPc Discount “hubo un incremento significativo en la demanda de productos reacondicionados, sobre todo de notebooks” producto que desde el año 2018 redujo sustancialmente la producción nacional por la importación del equipo terminado.
“La pandemia por el virus COVID-19 fue, sin lugar a dudas, un factor que disparó el incremento” ya que por un lado “las empresas se encontraron frente a la necesidad de equipar a sus empleados para poder teletrabajar” y por otro “muchos usuarios aumentaron la intensidad y frecuencia de uso de sus dispositivos tecnológicos, lo que impulsó el recambio o compra de nuevos modelos, en especial de notebooks”, señalaron.
En Basura Cero “la situación sanitaria nos afectó sobremanera dado que hubo una importante cantidad de empresas que inicialmente suspendieron sus actividades o redujeron sus planteles internos a la mínima capacidad operativa” y estas empresas son “los usuarios de los servicios” de la asociación civil.
“Como contracara, los equipos informáticos tuvieron un fuerte incremento en sus ventas debido fundamentalmente a la introducción del “home office” y la modalidad de educación virtual”, lo que alcanzó a los equipos “refuncionalizados”, que “tienen un costo promedio menor a un 50% de un equipo nuevo de similar configuración y se entregan con un año de garantía”.

Concientización

Consultados por la concientización en lo que a separación de residuos electrónico y reutilización de los mismos, indicaron que en los últimos 12 meses, según Basura Cero “notamos un aumento en el conocimiento público aunque aún resulta insuficiente”.
Marcaron también la necesidad del “tratamiento de una Ley de Gestión de RAEEs que además de reducir fuertemente los actuales niveles de contaminación impulsará una nueva línea de Empleo Verde, al integrar a miles de trabajadores a estos nuevos procesos”.
A diferencia de los sistemas automáticos o semiautomáticos de recuperación de residuos electrónicos que existen en la Unión Europea, en Basura Cero, la mayor parte del proceso es manual, realizado por los trabajadores de la entidad, varios de ellos capacitados por la propia asociación.
Desde Pc Discount, indicaron que “la pandemia instaló o reforzó conciencia en algunas causas de bien común, como el cuidado del medio ambiente” y que en Argentina “se multiplicó el consumo de productos sustentables desde el inicio de la cuarentena”.
Diferenciaron la situación del reciclado de plástico vidrios y metales, de los residuos tecnológicos que requieren un proceso tecnológico diferente.
“Los metales férricos, que son altamente contaminantes, componen un 43% del materiales de los equipos informáticos” precisaron para agregar que “en Pc Discount reutilizamos el 94% de los residuos tecnológicos que las grandes empresas dejan de utilizar”.
Agregaron que “existen materiales, como las placas y los motherboards, que para ser reciclados requieren una tecnología muy compleja, que no existe dentro del país”.
“Son pocos los países que reciclan este tipo de materiales, y normalmente son aquellos que más avanzados se encuentran en la industria del reciclaje, en todas sus ramas”, como por ejemplo Bélgica, donde Pc Discount envía las placas y motherboards que recibe en Argentina.


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