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Dolor en el fútbol: murió en un accidente de tránsito Ibrahim Babangida y su hermano Tijani quedó en estado crítico

Ambos protagonizaron un fatal accidente en la carretera Kaduna-Zaria. El primero falleció en el acto, mientras que el segundo permanece internado en grave estado.

El fútbol africano y, en particular, la comunidad deportiva de Nigeria, se enfrenta a un momento de profundo dolor tras el fatal accidente de tráfico que ha conmocionado al país. En el siniestro ocurrido en la carretera Kaduna-Zaria, el ex jugador Ibrahim Babangida perdió la vida de manera instantánea a los 47 años.

En el mismo accidente, Tijani Babangida, hermano mayor de Ibrahim y también ex futbolista destacado, ha resultado gravemente herido y actualmente se encuentra hospitalizado en estado crítico, aunque estable y consciente. La esposa de Tijani y una empleada doméstica también sufrieron lesiones durante el incidente y están siendo atendidas en el hospital. La Asociación de Futbolistas Profesionales de Nigeria (PFAN), de la cual Tijani es presidente, y su secretario general, Emmanuel Babayaro, han hecho un llamado a la comunidad para orar por la pronta recuperación del exinternacional nigeriano y su familia.

Tijani, de 50 años, es ampliamente recordado por su destacada trayectoria en el fútbol europeo, especialmente en el Ajax de los Países Bajos, donde alcanzó notables éxitos, incluyendo la conquista de la Eredivisie y dos copas nacionales. Además, su carrera internacional está marcada por un logro histórico: la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, un triunfo que adquirió dimensiones legendarias al vencer a Argentina en la final. “¡Camaradas! Oremos por nuestro presidente, Tijani Babangida, que acaba de sufrir un terrible accidente automovilístico”, expresó Babayaro en un comunicado que refleja el sentir de una nación entera. El ex deportista también remarcó que Ibrahim “murió en el acto a causa del accidente” mientras Tijani y su familia fueron trasladados a un hospital, si bien no dio más detalles. “Que el alma de Ibrahim descanse en paz con Dios”, añadió el secretario general.

Tras fichar por Changchun Yatai en 2003, Tijani anunció su retiro profesional al año siguiente. Fue internacional con las Súper Águilas en 36 ocasiones (participó del Mundial de Francia 1998 y en dos ediciones de la Copa Africana de Naciones) y convirtió cinco goles. En la gesta de la presea dorada compartió plantel con jugadores como Nwanko Kanu, Victor Ikpeba, Taribo West y Daniel Amokachi. En la delegación albiceleste, en cambio, se encontraban nombres como los de Pablo Cavallero, Roberto Ayala, Roberto Sensini, José Chamot, Jaiver Zanetti, Matías Almeyda, Diego Simeone, Marcelo Gallardo, Hugo Morales, Claudio López, Hernán Crespo y Ariel Ortega.

Por su parte, Ibrahim Babangida, aunque no alcanzó la prominencia internacional de su hermano, tuvo una respetable carrera en el fútbol, destacándose en el Volendam de los Países Bajos y dejando una huella imborrable en el deporte nigeriano. Fue campeón en el Mundial Sub-17 de 1993 en Japón y un año antes ganó la Liga Premier de Nigeria con la camiseta de Stationery Stores.

La historia de los hermanos Babangida es emblemática dentro del fútbol de su país, siendo sinónimo de dedicación y talento en el terreno de juego. Tijani, con su papel de líder tanto dentro como fuera de las canchas, ha inspirado a generaciones, mientras que Ibrahim y el menor de los hermanos, Haruna, quien tuvo pasajes por las divisiones inferiores del Barcelona, representan el sueño de muchos jóvenes nigerianos de alcanzar el éxito a través del fútbol.

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